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リンダ・デルガド/米国出身の元キリスト教徒(前編)

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説明: 米国人の婦人警官によるイスラーム改宗記。

  • より リンダ・デルガド
  • 掲載日時 24 Jun 2013
  • 編集日時 24 Jun 2013
  • プリント数: 118
  • 観覧数: 5379 (日平均: 2)
  • 評価: まだ評価されていません
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  • メール数: 0
  • コメント日時: 0

およそ5年前、私は52歳のキリスト教徒でした。教会の定着メンバーには一度もなったことがありませんでしたが、私は人生の中でずっと真実を求め続けてきました。多くの教会に通い、そこでの教師たちと学んできましたが、何一つピンと来るものはなく、それらが神についての真実ではないと認識していました。私は9歳の頃から毎日聖書を読み続けてきました。過去の年月を通して、私がいかに真実を求め続けてきたかは言葉では言い尽くせません。

長年の真理探究において、私は様々な宗教を学んできました。カトリックの牧師とは1年以上に渡って、週に2回勉強しましたが、カトリック信仰を受け入れることは出来ませんでした。エホバの証人とも1年間学びましたが、これも受け入れられませんでした。LDS(末日聖徒イエスキリスト教会、通称モルモン教)とは2年近く勉強しましたが、それでも真実を見出すことは出来ませんでした。また私にはユダヤ教徒の友人がいて、ユダヤ教の信仰についても多くの議論を交わしました。そして多くのプロテスタント教会にも、私の持つ疑問解消のため、数カ月単位で幾度が通いました。

私の心は、イエスは神ではなく預言者なのだと叫んでいました。私の心は、アダムとイヴは彼ら自身の罪に責任を持つのであり、彼らの罪は私とは関係ないのだと叫んでいました。私の心は、神以外の存在ではなく、神のみに礼拝せよ、と叫んでいました。私の理性は、私には善行と悪行の双方に責任があり、神は決して人の形をして私にその責任はないのだと言ったりはしないと叫んでいました。神は全知全能であるため、人間として生き死にする必要なんかないのです。

当時の私は多くの疑問を抱え込んでおり、そのことについて神に助けを祈っていました。私が怖れていたことは、真実を知らぬ間に死に直面することでした。私は頻繁に祈りました。宣教師や牧師などから得られる答えは、「これは神秘なのです」といったものでした。私は神が人々に天国を望んでいるのだと感じていたため、そこにたどり着く方法や、いかに人生を生きるべきなのか、またはどのように神を理解すればよいのかといった重要なことを謎のままとするはずはないと信じていました。私は直感的に、耳に入ってくる情報が虚偽であることを理解していました。

当時の私は52歳で、米国アリゾナ州に住んでいましたが、ムスリムと会話をしたことすらありませんでした。私は他の欧米人同様、メディアによってイスラームが「狂信的なテロリストの宗教」であると思い込まされていたため、イスラームについてはいかなる本や情報を読んだりもしたことがありませんでした。この宗教については何一つ知りませんでした。

発見

4年前、私は警察官としての24年間のキャリアを終えて引退しました。引退の一年前、私は巡査部長でしたが、世界中の警察官には共通の結束があり、私たちはそれを法執行における兄弟/姉妹と呼んでいました。国籍や警察の部署が違っても、必ずお互いを手助けしていたのです。

その年、私は米国の大学で英語を学びつつ、警察アカデミーに参加するために渡米してきたサウジアラビアの警官グループから、援助の要請を受け取りました。サウジ人の警官たちは、ホストファミリーと暮らし、英語や米国の慣習を勉強できるような環境を探していました。

私の息子はシングルペアレントとして、男手一つで私の孫娘を育てていました。私たち夫婦は息子親子の手助けが出来るよう、彼らが隣の家で暮らすことの出来るようにしました。私は夫にサウジの警官のことを話し、彼らを援助することに決めました。孫娘にとって、外国の人々と接することは良い教育となるからです。彼らがムスリムであるということは前もって聞いており、私はそのことに興味津々でした。

アリゾナ州立大学のサウジ人通訳者が、アブドルという名の若者を連れてきました。彼は英語が全く話せませんでした。私は彼が住むことになる寝室やトイレを紹介しました。私は即座にアブドルが気に入りました。彼の礼儀正しさや丁寧な仕草は、私の心を勝ちとったのです。

次に、ファハドが家にやって来ました。彼はアブドルよりも若く、恥ずかしがり屋でしたが、素晴らしい若者でした。私は彼らの指導員となり、警察の職務や、米国、サウジアラビア、イスラームについての議論を多くの交わしました。私は彼らがお互いに、そして米国に英語を学びにやってきた他の16人のサウジ人と連携して助け合っているのを何度も目にしました。彼らの過ごした一年間で、私はファハドとアブドルが米国文化に染まってしまわなかったことに逆に敬意を抱きました。彼らはどんなに疲れていても、金曜日にはモスクを訪れて礼拝しましたし、常に食事規定に関して注意を払っていました。彼らは私に伝統的なサウジ料理の仕方を教えてくれたり、アラブレストランやマーケットに連れていってくれたりしました。また、私の孫娘に対してもとても親切でした。彼らは彼女にプレゼントをあげたり、冗談を言って笑わせたり、良き年長者として接しました。

彼らは私たち夫妻に対しても敬意を払ってくれました。彼らは毎日、サウジ人の同僚たちと勉強に出かける前に、私たちがスーパーなどから何か入り用はないかと電話してきました。私は彼らにコンピュータの使い方を教え、その一方でインターネットのアラブ新聞などを読んで、彼らの文化や宗教について学ぶようになりました。彼らが不快感を味わうような言行をしたくはなかったからです。

ある日、私は彼らが余分なクルアーンを持ち合わせていないかと尋ねました。そこに何が書かれてあるのか興味を持ったのです。彼らはワシントンDCの大使館に連絡し、英訳クルアーン、テープ、その他の小冊子を私のために取り寄せてくれました。私の要望によって、私たちはイスラームのことについて話し合いました(彼らは英語を話さなければならなかったので、これが良い英語レッスンとしても機能しました)。私は彼らに愛着を感じるようになっており、彼らはイスラームを教えた最初の非ムスリムが私であったことを教えてくれました。やがて彼らは警察アカデミーでの一年間の勉学と訓練を終了しました。私は警察キャリアにおいて指導員だったため、彼らの警察関連の勉強を手助けできました。また、多くの警察の同僚たちも家に招き、彼らの大学の課題や英語の勉強を手伝ってもらいました。ある時、留学生の一人の奥さんが米国にやって来たため、私は彼らの家に招待されました。彼らは非常に丁重に出迎えてくれ、彼の奥さんとはムスリムの身なりや礼拝時の清めなどについて話し合うことが出来ました。

私の「息子たち」がサウジアラビアに帰国する一週間前、私は彼らの好物の伝統料理をふるまう夕食会を計画しました(それらすべてを料理することは出来なかったので、一部はこっそり購入してきましたが)。私はヒジャーブとアバーヤ(イスラーム的外衣)を購入しました。私のことをムスリムの姉として彼らに記憶して欲しかったのです。食事前に、私はシャハーダ(イスラーム入信の信仰宣言)をしました。それはもう、泣いたり笑ったりで、とても特別な時を過ごしました。私は心から、神が私の長年の祈りに答えるかたちで、彼らを私のもとに送ってくれたのだと信じています。神はイスラームの光によって、私が真実を見ることの出来るようにしてくれたのです。神はまさに、イスラームを私の家に送り届けてくれたのです。私は神のご慈悲、寵愛、そして思いやりを讃えます。

イスラームへの旅立ち

サウジの息子たちは、私の改宗から一週間後に帰国しました。私は彼らをとても恋しく感じましたが、それでも幸福でした。私は改宗のほぼ直後から地元のモスクに定着メンバーとして加わり、ムスリムとしての登録を済ませました。私はムスリム・コミュニティからの歓待を期待しました。ムスリムたちは皆、私が過去一年間で出会ったサウジの息子たちや彼らの同僚たちのようだと思い込んでいたのです。

私の家族は、依然としてショックの状態でした。彼らは私が過去そうだったように、新しい宗教に一時的にのめり込んだ後、それに失望し、別の宗教にくら替えするのだろうと思っていたからです。私が日常生活で変化を見せ始めたため、彼らはそれに驚いたのです。夫は日和見主義なので、私が今後ハラール(合法)食を食べ、食卓からハラーム(禁忌)食を排除すると言い出すと、ただ「OK」と言いました。

私の取った次の行動は、家の中から人々や動物の写真を外しだしたことです。ある日、仕事から帰宅した夫が遭遇した場面は、私が壁などに貼ってあった家族写真を大きなフォトアルバムにしまい込んでいるところでした。彼は傍観するだけで、何も言いませんでした。

次に、私は家族に改宗についての手紙を出し、それが私たちの家族関係にもたらす変化(何が変わるのか、そして何が変わらないのか)について述べ伝えました。またイスラームの基礎についてもいくつか説明しました。家族は沈黙を貫きました。私は礼拝の方法について、そしてクルアーンを読めるようになるよう勉強を続けました。またインターネットのイスラーム掲示板で活動的になったことも、新たな学びの助けとなりました。

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